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Si le duele la espalda, olvídese del paracetamol

El medicamento no es mejor que un placebo para la lumbalgia

El 85% de pacientes se recupera en un plazo de unas 12 semanas

Es una de las recomendaciones más extendidas, incluida en la mayoría de las guías nacionales e internacionales sobre cómo tratar el dolor de espalda , sin embargo, la realidad ha demostrado que el paracetamol no es más eficaz que un simple placebo para aliviar las molestias lumbares (ni siquiera para acortar la duración de las molestias).

A pesar de su extendido uso, la realidad es que no existían amplios estudios de calidad para medir la eficacia de este medicamento en el tratamiento del dolor de espalda, la principal causa de incapacidad en el mundo occidental y un problema que cuesta en España en torno a 75 millones de euros al año -gran parte de ellos en tratamientos sin base científica-.

Ha sido un grupo de científicos australianos, dirigidos por Christopher Williams -del Instituto George de Salud Global de Sydney-, el que ha hecho pasar al fármaco por el tamiz de la evidencia científica para demostrar que los pacientes que lo toman no tardan menos tiempo en sentir alivio en la espalda que quienes sólo reciben una sustancia inactiva (un placebo).

En total, Williams y su equipo analizaron a 1.652 individuos de 235 centros de salud australianos que sufrían dolor de espalda moderado-intenso desde hacía menos de seis semanas (y precedido de al menos un mes anterior libres de molestias). Los voluntarios fueron repartidos en tres grupos durante cuatro semanas: los que sólo recibían placebo, los que tomaban paracetamol tres veces al día hasta y los que podían recurrir al fármaco a demanda en función de su dolor (hasta un tope de 4 gramos). El seguimiento de los pacientes se prolongó tres meses.

El tiempo que tardaron en sentir una mejoría del dolor -prolongada durante siete días- fue la misma en los tres casos: 17 días para los tratados con paractemol y 16 para el grupo placebo. Ningún otro parámetro (como la intensidad del dolor, la calidad de vida o el sueño) mejoró con el paracetamol.

Bart Koes y Wendy Enthoven, del Centro Médico Erasmo en Roterdam (Holanda), “aplauden” a sus colegas por llevar a cabo un ensayo para clarificar una cuestión tan extendida como es el uso de este analgésico como ‘primera línea’ contra la lumbalgia a pesar de la falta de una evidencia concluyente sobre su utilidad.

A pesar de que insisten en que los pacientes deberían conocer estos resultados a la hora de decidir iniciar la medicación, tanto los editorialistas como los autores coinciden en que un sólo estudio no es suficiente para desechar definitivamente el paracetamol de este escenario, sino que habrá que hacer otras investigaciones más robustas para comprobar si ratifican estos resultados.

Koes y Enthoven reconocen que a favor del paracetamol juega su favorable perfil de seguridad, superior al de otros antiiflamatorios no esteroideos, que no se suelen recomendar como primera opción a estos pacientes. Pero dados estos resultados, insisten en que el consuelo y el diálogo con el médico sobre el pronóstico favorable de la mayoría de estas molestias, el 85% de las cuales suele remitir en un plazo de tres meses, es desde luego una opción tan útil (y mucho más barata) que el consumo de paracetamol.

Fragmentación al espacio epidural: Complicación documentada de Gelstix (TM.).

La prótesis de disco Gelstix esta compuesta de (HPAN) Polyacrylonitril Hidrolizado, en forma de una banda alargada de hidrogel biocompatible. El implante de Gelstix se inserta través de una aguja percutánea, bajo control de rayos X.

Una vez en el interior del disco, la prótesis hidrata el núcleo a través de la absorción de los propios fluidos corporales, aportando una permanente hidratación y presión al disco afectado.

La dificultad en su colocación puede provocar resultados desfavorables.

La hiperintensidad del anillo fibroso en resonancia magnética en T2 puede indicar la fragmentación del implante

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Adult spinal deformity

Adult spinal deformity (ASD) surgery is increasing in the spinal neurosurgeon’s practice.

A survey of neurosurgeon AANS membership assessed the deformity knowledge base and impact of current training, education, and practice experience to identify opportunities for improved education. Eleven questions developed and agreed upon by experienced spinal deformity surgeons tested ASD knowledge and were subgrouped into 5 categories: 1) radiology/spinopelvic alignment, 2) health-related quality of life, 3) surgical indications, 4) operative technique, and 5) clinical evaluation. Chi-square analysis was used to compare differences based on participant demographic characteristics (years of practice, spinal surgery fellowship training, percentage of practice comprising spinal surgery). Results Responses were received from 1456 neurosurgeons. Of these respondents, 57% had practiced less than 10 years, 20% had completed a spine fellowship, and 32% devoted more than 75% of their practice to spine. The overall correct answer percentage was 42%. Radiology/spinal pelvic alignment questions had the lowest percentage of correct answers (38%), while clinical evaluation and surgical indications questions had the highest percentage (44%). More than 10 years in practice, completion of a spine fellowship, and more than 75% spine practice were associated with greater overall percentage correct (p < 0.001). More than 10 years in practice was significantly associated with increased percentage of correct answers in 4 of 5 categories. Spine fellowship and more than 75% spine practice were significantly associated with increased percentage correct in all categories. Interestingly, the highest error was seen in risk for postoperative coronal imbalance, with a very low rate of correct responses (15%) and not significantly improved with fellowship (18%, p = 0.08).

The results of this survey suggest that ASD knowledge could be improved in neurosurgery. Knowledge may be augmented with neurosurgical experience, spinal surgery fellowships, and spinal specialization. Neurosurgical education should particularly focus on radiology/spinal pelvic alignment, especially pelvic obliquity and coronal imbalance and operative techniques for ASD 1).

1) Clark AJ, Garcia RM, Keefe MK, Koski TR, Rosner MK, Smith JS, Cheng JS, Shaffrey CI, McCormick PC, Ames CP; , and the International Spine Study Group. Results of the AANS membership survey of adult spinal deformity knowledge: impact of training, practice experience, and assessment of potential areas for improved education. J Neurosurg Spine. 2014 Jul 18:1-8. [Epub ahead of print] PubMed PMID: 25036219.

Radiotherapy versus Observation following surgical resection of Atypical Meningioma (the ROAM trial).

Atypical meningioma

Atypical (WHO Grade IImeningiomas comprise a heterogeneous group of tumors, with histopathology delineated under the guidance of the WHOand a spectrum of clinical outcomes.

Approximately 15-20% of meningiomas are atypical, meaning that the tumor cells do not appear typical or normal. Atypical meningiomas are neither malignant (cancerous) nor benign, but may become malignant. Grade II atypical meningiomas also tend to recur and grow faster.

Treatment

The role of postoperative radiotherapy for patients with atypical meningiomas who have undergone gross-total resection (GTR) remains unclear.

retrospective series supports the observation that postoperative radiotherapy likely results in lower recurrence rates of gross totally resected atypical meningiomas. Although a multicenter prospective trial will ultimately be needed to fully define the role of radiotherapy in managing gross totally resected atypical meningiomas 1)

1) Komotar RJ, Iorgulescu JB, Raper DM, Holland EC, Beal K, Bilsky MH, Brennan CW, Tabar V, Sherman JH, Yamada Y, Gutin PH. The role of radiotherapy following gross-total resection of atypical meningiomas. J Neurosurg. 2012 Oct;117(4):679-86. doi: 10.3171/2012.7.JNS112113. Epub 2012 Aug 24. PubMed PMID: 22920955.

Jenkinson MD, Weber DC, Haylock BJ, Mallucci CL, Zakaria R, Javadpour M.Radiotherapy versus Observation following surgical resection of Atypical Meningioma (the ROAM trial). Neuro Oncol. 2014 Jul 19. pii: nou149. [Epub ahead of print] PubMed PMID: 25038504.

Neurosurgery Junio 2014

Editors Choice

Stereotactic laser amygdalohippocampotomy

The report of Willie, Jon T et al., demonstrates the technical feasibility and encouraging early results of stereotactic laser amygdalohippocampotomy (SLAH), a novel approach to eliminating seizures while minimizing collateral injury in patients with mesial temporal lobe epilepsy (MTLE). Efficacy appears to approach that of open resection, especially in patients with mesial temporal sclerosis (MTS). Such minimally invasive techniques may be more desirable to patients and result in increased use of epilepsy surgery among the large number of medically intractable epilepsy patients. A larger, longer term multicenter study of seizure and cognitive outcomes after SLAH is currently under way 1).