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Air pollution may lead to brain cancer

Cedars-Sinai researchers and others have used high-tech systems to detect genes and proteins involved in the development of brain cancers.

They have studied molecular changes and interactions considered “brain tumor pathways” that lead from defective gene activity to cancer generation in the brain.

The researchers also have identified certain genes that appear to support cancer stem cells. Like normal stem cells, cancer stem cells have the ability to self-renew and generate new cells, but instead of producing healthy cells, they create cancer cells.

The air pollution study is intended to determine whether up to 12 months of ongoing exposure to air pollution causes molecular changes in the brain that are consistent with the development of brain tumor pathways; if toxins associated with air pollution can cross the brain’s natural defense mechanism – the blood-brain barrier – and enter the brains of animals; and whether this exposure activates genes and proteins that support brain cancer stem cells.

In the new study, researchers will examine tissue exposed to pollutants at three months, six months and 12 months to determine if there is a change with longer exposure compared to shorter.

Coagulometría rápida para pacientes urgentes

Con el creciente uso de la anticoagulación oral mediante antagonistas de la vitamina K,  los neurocirujanos se encuentran con un número creciente de pacientes que requieren una rápida reversión de los efectos anticoagulantes, para realizar procedimientos quirúrgicos urgentes.

La iniciación de estos procedimientos se retrasa debido a que el estado de coagulación debe ser evaluada a través del examen de muestras de sangre en los laboratorios centrales.

Este retraso puede dar lugar a efectos negativos, sobre todo en situaciones que potencialmente amenazan la vida tales como la hemorragia intracraneal.

Los dispositivos de punto de atención para la evaluación del índice internacional normalizado (INR POC) han mejorado el manejo de la anticoagulación en el ámbito ambulatorio.

El uso de estos dispositivos puede también tener efectos beneficiosos en el tratamiento de pacientes anticoagulados que precisan procedimientos neuroquirúrgicos urgentes.

El  coagulómetro CoaguChek XS (®) fue utilizado en 17 pacientes con antecedentes de uso de anticoagulantes y una condición que requiere reversión de la anticoagulación urgente antes de un procedimiento neuroquirúrgico (trepanación: n = 8, craneotomía: n = 7, laminectomía: n = 2).

No hubo dificultades técnicas, y se logró una evaluación rápida del INR en todos los casos en 2 min. Los valores de INR POC tenían buena correlación con la evaluación del laboratorio central. Con una desviación media del INR 0.036 ± 0.12.

La ganancia media de tiempo a través del uso del dispositivo de INR POC en comparación con la evaluación del laboratorio central fue de 47 ± 6 min (intervalo: 37-61 min).

Las experiencias iniciales con un dispositivo de estas características en pacientes anticoagulados que precisan procedimientos neuroquirúrgicos urgentes demuestran que su uso puede contribuir a una mejor gestión de estos pacientes1.

  1. Beynon C, Jakobs M, Rizos T, Unterberg AW, Sakowitz OW. Rapid bedside coagulometry prior to urgent neurosurgical procedures in anticoagulated patients. Br J Neurosurg. 2014 Jan;28(1):29-33. doi: 10.3109/02688697.2013.869549. Epub 2013 Dec 9. PubMed PMID: 24313307. []

Fuego con fuego o el renacimiento de la termoterapia para los gliomas

En 1891, un cirujano ortopédico en Nueva York observó la desaparición de un sarcoma en un paciente después de una enfermedad febril. Esta observación dio lugar a experimentos de termoterapia para el tratamiento del cáncer. A pesar de que inicialmente cayó en desgracia , la termoterapia ha resurgido recientemente,  por las recientes investigaciones sobre sus propiedades anticancerígenas.

Esta terapia es especialmente atractiva para el glioblastoma multiforme (GBM).

El calor es citotóxico preferentemente para las células tumorales e induce vías celulares que producen la muerte apoptótica y no apoptótica. Las técnicas para inducir la hipertermia incluyen la hipertermia regional por baño de agua, el ultrasonido focalizado, las microondas de radiofrecuencia, la termoterapia intersticial inducida por láser, y la energía magnética.

La hipertermia para el GBM es una terapia prometedora como parte de un arsenal creciente para el tratamiento de glioma maligno 1).

1) Lee Titsworth W, Murad GJ, Hoh BL, Rahman M. Fighting fire with fire: the revival of thermotherapy for gliomas. Anticancer Res. 2014 Feb;34(2):565-74. PubMed PMID: 24510985.

Proposal for a new risk stratification classification for meningioma

Author information

  • Center for Neurosciences and Cell Biology, and Faculty of Pharmacy, University of Coimbra, Coimbra, Portugal (P.H.D., C.d.O., M.C.L.); Center for Cancer Research (CIC-IBMCC; CSIC/USAL) and Department of Medicine, University of Salamanca, Salamanca, Spain (P.H.D., A.O*., M.D.T.);Neurosurgery Service, University Hospital of Salamanca, Salamanca, Spain (P.S., A.O., J.M.G., L.R.); Research Unity and IECSCYL, University Hospital of Salamanca IBSAL, Salamanca, Spain (M.D.T.).

Abstract

BACKGROUND:

Tumor recurrence remains the major clinical complication of meningiomas, the majority of recurrences occurring among WHO grade I/benign tumors. In the present study, we propose a new scoring system for the prognostic stratification of meningioma patients based on analysis of a large series of meningiomas followed for a median of >5 years.

METHODS:

Tumor cytogenetics were systematically investigated by interphase fluorescence in situ hybridization in 302 meningioma samples, and the proposed classification was further validated in an independent series of cases (n = 132) analyzed by high-density (500K) single-nucleotide polymorphism (SNP) arrays.

RESULTS:

Overall, we found an adverse impact on patient relapse-free survival (RFS) for males, presence of brain edema, younger patients (<55 years), tumor size >50 mm, tumor localization at intraventricular and anterior cranial base areas, WHO grade II/III meningiomas, and complex karyotypes; the latter 5 variables showed an independent predictive value in multivariate analysis. Based on these parameters, a prognostic score was established for each individual case, and patients were stratified into 4 risk categories with significantly different (P < .001) outcomes. These included a good prognosis group, consisting of approximately 20% of cases, that showed a RFS of 100% ± 0% at 10 years and a very poor-prognosis group with a RFS rate of 0% ± 0% at 10 years. The prognostic impact of the scoring system proposed here was also retained when WHO grade I cases were considered separately (P < .001).

CONCLUSIONS:

Based on this risk-stratification classification, different strategies may be adopted for follow-up, and eventually also for treatment, of meningioma patients at different risks for relapse.

Secuencia de imagen potenciada en susceptibilidad paramagnética (SWI) en el traumatismo craneoencefálico

Es capaz de detectar pequeñas hipointensidades como signo de daño crónico y agudo en la conmoción cerebral.

Las alteraciones sugieren una disminución del espacio extracelular, y la disminución de difusividad en la sustancia blanca.

Este hallazgo podría explicarse por el edema y/o por el aumento de células gliales.

A pesar de estos resultados no se ha podido determinar si las alteraciones microestructurales observadas están relacionadas con la patología a largo plazo o por persistencia de los síntomas.

Sin embargo, establece un panorama más claro de cómo el cerebro responde a la conmoción cerebral12

  1. Helmer KG, Pasternak O, Fredman E, Preciado RI, Koerte IK, Sasaki T, Mayinger M, Johnson AM, Holmes JD, Forwell LA, Skopelja EN, Shenton ME, Echlin PS. Hockey Concussion Education Project, Part 1. Susceptibility-weighted imaging study in male and female ice hockey players over a single season. J Neurosurg. 2014 Feb 4.[Epub ahead of print] PubMed PMID: 24490839. []
  2. Pasternak O, Koerte IK, Bouix S, Fredman E, Sasaki T, Mayinger M, Helmer KG, Johnson AM, Holmes JD, Forwell LA, Skopelja EN, Shenton ME, Echlin PS. Hockey Concussion Education Project, Part 2. Microstructural white matter alterations in acutely concussed ice hockey players: a longitudinal free-water MRI study. J Neurosurg. 2014 Feb 4. [Epub ahead of print] PubMed PMID: 24490785. []